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我們的地球能持續孕育不斷增加的人口嗎

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根據聯合國的人口學家推估,今年10月31日第70億的人口將誕生,這位小寶貝可能來自索馬利亞飢餓的母親,可能是一個美國女孩,不過人口學家預測最有可能是在印度出生,因為印度是世界上每分鐘出生率最高的國家。隨著全球氣候暖化,海平面上升,可耕地面積逐漸減少,我們的地球真的可以供養70億的人口或更多嗎?? 


因為科技及醫療進步,人類的壽命越來越長,人口絕對數持續上升,即使每名婦女產率自1950年以來已減少一半。但事實上人口的絕對成長率在1965年至1970年間達到2.1%的最高峰。雖然目前每年人口成長率已降至約1.1%,這仍然意味著每分鐘大約有150個嬰兒出生。





世界上50%以上的二氧化碳排放量來自於全世界前5億富有的人,而最貧窮的30億人口所產生的溫室二氧化碳排放量僅佔7%。根據聯合國農糧組織的統計,光是美國就消耗全世界能源的25%,糧食的耗浪費量每年更達2.22億公噸。地理學家露絲(Ruth DeFries)說,隨著人口不斷增加,這種消耗量將永無盡頭。


一切消費都需仰賴自然資源,在2009年11月的科學人雜誌報導,全球目前可耕種面積約一個南美洲的大小,供養約全球約68億的人口,預估在2050年全球人口將增至90億,增加的人數有80%來自開發中國家,需再增加約1個巴西大小的面積所生產的糧食才能供養90億的人口。然而隨著全球氣候暖化,海平面上升,可耕地面積逐漸減少,已無更多的土地可以轉換為農地生產糧食,海洋資源的開發利用將更顯重要,在2010年2月的科學人雜誌也專題報導,當糧食作物的供給愈來愈不足時,未來必需大量倚靠海洋生物以提供人類所需的蛋白質來源,亞洲擁有80%的海域,2050年海洋生物將在供養全球人口上扮演重要地位。


聯合國的人口學家表示人口增加的速度比預期快,減緩人口增長並不能解決所有問題,但或許可以減緩需求,讓大自然有較多的時間去緩衝氣候變遷、生物多樣性並回復大地的養份循環等。


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